Fototentoonstelling TROTS! over transgenders in Nijmegen

Trots2 350xIn Nijmegen staan sinds 18 oktober achttien levensgrote foto’s van transgender modellen op Plein ’44. Met leuzen als ‘Ik ben er zo trots op dat ik nu ook lichamelijk vrouw ben. Nu volg ik mijn droom als mezelf’ sieren ze het plein. De buitenexpositie is een initiatief van Pride Photo Nijmegen, een organisatie die lesbiennes, homo’s, biseksuelen en transgenders (LHBT’ers) in al hun verscheidenheid in beeld wil brengen. Dit doen ze onder andere door middel van kunst, muziek en fotografie.

Tekst en foto’s: Myrte Nowee

‘Het mooie van deze campagne is dat het mensen op een subtiele manier aan het denken zet’, vertelt Wouter Christiaens, projectleider van Pride Photo Nijmegen. ‘In eerste instantie weet je niet waar het over gaat, je ziet mooie foto’s van mooie mensen. Wanneer je de teksten erbij leest wordt het onderwerp van de expositie pas duidelijk.’

Op het plein lopen veel mensen de grote posters voorbij. Ze zijn gehaast of niet in de stemming om de teksten bij de foto’s te lezen. Toch neemt er telkens wel iemand de tijd om te kijken waar deze plotseling verschenen creaties over gaan. Het publiek is erg divers, van een jong meisje met haar haren geverfd in de kleuren van de regenboog tot een wat oudere man. Geïnteresseerd in de verhalen lopen ze tussen de foto’s door.

Toegankelijkheid
Christiaens geeft aan dat het creëren van meer bewustzijn het voornaamste doel van de tentoonstelling is. ‘Ik maak af en toe een praatje met een toeschouwer en dan hoor je toch van veel mensen dat ze eigenlijk niet veel weten over transgenders.’ In tegenstelling tot acties als demonstraties of grote manifestaties geeft de foto expositie je de vrijheid om zelf nieuwsgierig te worden.

‘De tentoonstelling is heel bewust zo laagdrempelig en toegankelijk gemaakt’, vertelt Laurens Zevenbergen, een van de modellen. ‘Je hoeft niet speciaal naar een georganiseerde bijeenkomst om meer informatie over transgenders te krijgen. Je kan gewoon door de stad heen lopen en er iets over lezen op een plek waar iedereen wel langs loopt.’

Positieve benadering
‘We wilden het niet over slachtoffers van geweld of andere vormen van discriminatie hebben’, gaat Christiaens verder. ‘We willen juist iets heel moois en positiefs laten zien.’ Zevenbergen beaamt dit idee. ‘Vooral de positieve benadering van dit onderwerp heeft me doen besluiten om mee te doen aan dit project.’ vertelt hij. ‘Je staat er gewoon als persoon, zonder drama eromheen. Die positiviteit is voor mij het belangrijkste.’ Uit de verhalen van voorbijgangers blijkt dat ook zij die positiviteit waarderen. ‘Hun boodschappen zijn minder negatief en maatschappelijk, maar juist persoonlijk waardoor je direct een gevoel van sympathie krijgt’ vertelt een van hen.

‘TROTS! staat voor de normale zichtbaarheid van transgenders’, gaat Zevenbergen verder. ‘We zijn normale mensen. We zijn wie we zijn en we doen er niemand kwaad mee. Ik hoop dat deze expositie zorgt voor meer acceptatie, dat mensen die niets over het onderwerp weten het idee krijgen “Ja dat kan ook, en dat is niet erg”.’

Trots1 750x

De expositie staat er nog tot en met 15 november. Het gedicht van spoken word artist Jeff van Reen, voorgedragen bij de opening van TROTS!, vind je hier: https://vimeo.com/296088619