Quote 500-lid Ben Tax: 'Je moet als ondernemer ook in de politieke relatie


Vorig jaar behaalde groente- en zaadveredelaar Rijk Zwaan €83,6 miljoen nettowinst. Dat maakt dat directeur en mede-eigenaar Ben Tax zich in alle rust bezig kan houden met geo-politieke beschouwingen.

Waar multinationals en topmannen als Jeroen van der Veer en Paul Polman de afgelopen maanden veelvuldig en al dan niet positief -vaker niet dan wel overigens – in het nieuws kwamen is het bij de wereldwijde nummer 5 in veredeling rustig. Zeer rustig. Voor Quote 500-lid Ben Tax (63) -geschat op een vermogen van 230 miljoen- is het dan ook relaxt babbelen met het FD.

Het familiebedrijf, ooit opgericht door Rijk Zwaan ontwikkelt groenterassen en produceert daarvan de zaden die verkocht worden aan telers over gans de wereld. Rijk Zwaan hoorde in 2016 met een marktaandeel van 8 procent bij de mondiale top 5 van groentezaadontwikkelaars. Het bedrijf veredelt meer dan 25 soorten groenten, waaronder sla, tomaat, komkommer, paprika en verschillende koolsoorten. Daarnaast pompt het bedrijf jaarlijks vele miljoenen in de R&D-divisie om hun producten steeds beter te laten worden. Naar eigen zeggen €115 miljoen op jaarbasis.

Met het bedrijf, waarvan zoon en mede-aandeelhouder Maarten Zwaan vorig jaar overleed, gaat het dan ook goed. Tax: ‘Veredeling is een vitale sector. Het zaadje heeft een enorme impact in de internationale tuinbouwketen.’ Voor verdere ontwikkeling van dat zaadje ontvangt hij vanuit politiek Den Haag ook voldoende geldelijke steun. ‘Door de subsidie die wij jaarlijks ontvangen, kunnen we onze R&D-activiteiten verdubbelen.’ Mooi, maar voor wat hoort wat zo vinden ze ook in Zuid-Holland waar het bedrijf gevestigd is. ‘Ik ervaar geen afstand. Iedereen is makkelijk benaderbaar, of het nou de SP, SGP of de minister is. Je moet als ondernemer ook in de relatie willen investeren. Niet alleen maar vragen, ook bereid zijn iets te geven, door een betrouwbare partner te zijn.’

Om te vervolgen met een brede blik op de economische horizon. ‘De onrust in de wereld neemt toe. Bedrijven zoals wij die in tientallen landen actief zijn, hebben daar last van. Je moet de geopolitiek nauwlettend in de gaten houden.’

Precies meneer Tax. Alle politieke ophef gaat dan ook aan dit sympathieke bedrijf en zijn vermogende aandeelhouders voorbij. Het zaadje is gepland om te kunnen groeien.