Van Barneveld begint slecht aan Grand Slam of Darts

Michael van Gerwen is zaterdag met een klinkende 5-1-zege op Gary Robson uitstekend begonnen aan de Grand Slam of Darts. Raymond van Barneveld verloor verrassend met 5-3 van Krzysztof Ratajski.

Van Gerwen haalde een hoog niveau tegen Robson en gunde de Engelsman alleen de vierde leg omdat hij zelf een dart op de dubbel miste.

De Brabander schreef de Grand Slam of Darts de afgelopen drie jaar op zijn naam door in de finale achtereenvolgens Phil Taylor (16-13), James Wade (16-8) en Peter Wright (16-12) te verslaan.

Van Gerwen neemt het zondag in zijn tweede groepswedstrijd op tegen Joe Murnan en kan zich dan als alles meezit al plaatsen voor de knock-outfase.

Van Barneveld behield tegen Ratajski relatief eenvoudig zijn eerste drie legs, maar werd in de zevende gebroken en kwam die mentale klap in het restant niet meer te boven.

De 51-jarige Hagenaar noteerde nog wel een redelijk gemiddelde van 92,30 punten per drie pijlen, maar het dubbelpercentage liet met dertig procent te wensen over.

Van Barneveld moet winnnen van Smith

Van Barneveld stuit zondag in zijn tweede groepswedstrijd op Michael Smith en moet dan waarschijnlijk winnen om nog kans te maken op de achtste finales.

De vijfvoudig wereldkampioen won de Grand Slam of Darts in 2012 ten koste van Van Gerwen en bereikte sindsdien nog één keer de halve finales, in 2015 toen hij zijn meerdere moest erkennen in Phil Taylor.

Aan de Grand Slam of Darts doen de winnaars van de televisietoernooien van de PDC en BDO mee en ook de verliezend finalisten van de majors en de winnaars van de Euro Tour-toernooien van de PDC hebben een startbewijs ontvangen.

De derde Nederlander, Wesley Harms, kende net als Van Barneveld een zeer teleurstellende start. De Noord-Hollander werd opzijgezet door James Wade (5-0).