Van Barneveld begint slecht aan Grand Slam of Darts

Raymond van Barneveld is zaterdag slecht begonnen aan de Grand Slam of Darts in Wolverhampton. De Zuid-Hollander verloor in zijn eerste groepswedstrijd met 5-3 van Krzysztof Ratajski.

Van Barneveld werd in de zevende leg door een paar goede scores van Ratajski gebroken en kwam die mentale klap in de daaropvolgende leg niet meer te boven.

De Hagenaar neemt het zondag in zijn tweede groepswedstrijd op tegen Michael Smith, die zaterdag met 5-3 afrekende met Adam Smith-Neale na comfortabel met 4-0 voor te hebben gestaan.

Van Barneveld moet dan waarschijnlijk winnen om niet al na de groepsfase uitgeschakeld te zijn op het één na laatste toernooi voorafgaand aan het WK van volgende maand in het Alexandra Palace in Londen.

Van Barneveld won Grand Slam of Darts in 2012

De vijfvoudig wereldkampioen won de Grand Slam of Darts in 2012 ten koste van Michael van Gerwen en bereikte sindsdien nog één keer de halve finales, in 2015 toen hij zijn meerdere moest erkennen in Phil Taylor.

Aan de Grand Slam of Darts doen de winnaars van de televisietoernooien van de PDC en BDO mee en ook de verliezend finalisten van de majors en de winnaars van de Euro Tour-toernooien van de PDC hebben een startbewijs ontvangen.

Van Gerwen schreef de Grand Slam of Darts de afgelopen drie jaar op zijn naam door in de finale achtereenvolgens Phil Taylor (16-13), James Wade (16-8) en Peter Wright (16-12) te verslaan.