Watson verslaat Coldenhoff en wint loodzware Red Bull Knock Out

De gedachte achter Red Bull Knock Out is even simpel als krankzinnig: zet duizend motorcrossers bij elkaar op het strand van Scheveningen en laat ze ellendig lang rondjes rijden over een loodzwaar parcours. In de ochtenduren stond de kwalificatie op het programma, waarbij er in theorie 750 coureurs zouden overblijven. De nadruk lag echter op zouden, aangezien slechts 661 coureurs op reglementaire wijze de finish haalden. Het voornaamste slachtoffer was erkend stuntpiloot – zie bijvoorbeeld de onderstaande video – Robbie Maddison. De Australiër versliep zich, miste de rijdersbriefing en wist derhalve niet dat rijden in de pitstraat strikt verboden was. Hij ging daardoor tijdens de kwalificatie de mist in en werd gediskwalificeerd.

Coldenhoff start ijzersterk, maar verliest de zege in ongekende chaos

Zo stonden er ‘s middags nog 661 coureurs achter de starthekken op het strand van Scheveningen. De finale duurde maar liefst twee uur en vormde een regelrechte aanslag op mens en machine. Coldenhoff vatte de koe meteen bij de horens en nam overtuigend de kopstart. De MXGP-coureur eindigde in 2016 al als derde en was vastberaden om dit jaar de hoofdprijs te pakken. Hij leek in de eerste helft ook zeer goed op weg door superieur weg te rijden bij de rest van het veld en bijna twee minuten aan voorsprong te pakken op naaste belagers Nathan Watson, Yentel Martens en Milko Potisek. Een nieuwe dominante Nederlandse zege leek in de maak, maar dat was buiten een ongekende hoeveelheid chaos in het tweede uur gerekend. Het werd een scenario dat voor iedere Hollywood-film zou worden afgeschoten.

Tekst gaat verder onder de foto:

Coureurs zwoegen op het strand van Scheveningen

Coureurs zwoegen op het strand van Scheveningen

Foto: Red Bull Content Pool

Alsof de race nog niet zwaar genoeg was, gooide de organisatie halverwege namelijk een extra lus, de zogenaamde X-loop, open. Deze passage bleek de hel op aarde voor menig deelnemer en eiste al snel vele slachtoffers. Potisek moest de strijd staken en ook de leidende Coldenhoff ontsprong de dans niet. De X-loop bevatte vele boomstammen, waar de mindere goden simpelweg niet overheen konden komen. Een opstopping was het gevolg, waarna de koplopers ernstig werden opgehouden. Coldenhoff kwam mede hierdoor vast te zitten en zag zijn voorsprong als sneeuw voor de zon verdwijnen. Watson profiteerde optimaal en wist met nog veertig minuten op de klok de leiding over te nemen.

De Brit bleek zijn krachten bovendien uitstekend te hebben ingedeeld en nam in de slotfase steeds meer afstand van de zwoegende Nederlandse MXGP-coureur. Watson reed in het restant met andere woorden onbedreigd naar winst, Coldenhoff moest in zijn prestigieuze thuisrace genoegen nemen met P2 op ruim twee minuten achterstand. De Belg Martens compelteerde uiteindelijk als derde het podium, na een onbeschrijflijk spektakelstuk in Schevingen. Al met al heeft het evenement haar naam als ‘zwaarste strandrace ter wereld’ andermaal eer aan gedaan. Het geheel was voor de coureurs niet minder dan afzien bij de beesten, maar voor de vele fans en volgers een absolute lust voor het oog.

Bekijk hier nogmaals de stunt van – de zich verslapende – Maddison voorafgaand aan de Red Bull Knock Out: